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Guatemala state must comply with international obligations to victims of armed conflict - report

(Español)

10 May 2022: To mark the 25th anniversary of the signing of the peace accords in Guatemala, which ended the country's 36-year-long civil war in 1996, Impunity Watch presents its fifth monitoring report on Achievements and setbacks of transitional justice in Guatemala: 2018-2021.

 

The report examines the most relevant facts of transitional justice in recent years and the crisis that the justice system has been facing since the closing of the International Commission against Impunity in Guatemala (CICIG) in 2019.

 

In recent years, powerful groups and corruption networks in Guatemala took control of the Prosecutor’s Office and the highest courts in the country. They have been manipulating the justice system to unfairly persecute anti-corruption prosecutors and judges and punish them for their independent work.

The first part of the report examines the extraordinary ongoing exhumation work by civil society organisations, particularly the Foundation of Forensic Anthropology in Guatemala (FAFG), to search for and recover the remains of victims of the armed conflict buried in military detachments and clandestine cemeteries.

 

Since September 2021, the bones of more than 9,929 victims have been recovered, and 4,982 people have been identified.

 

We also highlight the main memorialisation activities that victim organisations and survivors organise locally to preserve the memory of their loved ones.

In the second part, the report examines the cases of transitional justice in Guatemalan courts. Despite the crisis in the justice system, the Human Rights Prosecutor's Office and the victim organisations, with the support of human rights organisations, continue to make important progress in emblematic cases, such as the case on sexual violence against the Maya Achi women, the case of enforced disappearance in the Diario Militar (Military Diary) case, and the case of extrajudicial executions in the military zone 21 of Cobán, known as CREOMPAZ.

 

To date, the Guatemalan courts have judged 23 emblematic cases of the armed conflict and  condemned 82 military officers, self-defence patrollers and military commissioners. Seven more cases are under way in tribunals and more than 20,000 claims are under investigation.

The last part of the report looks at the setbacks in the political sphere. In 2020, pro-military President Alejandro Giammattei closed institutions responsible for complying with the peace accords, and weakened the National Reparations Program (PNR) and the Historical Archive of the National Police (AHPN), which contains information about enforced disappearances and other human rights violations committed during the armed conflict.

 

President Giammattei maintains negationist views on the atrocities of the past and is militarising many indigenous communities affected during the armed conflict to protect the interests of big mining companies and the exploitation of natural resources, which has been rejected by the victims and survivors.

The report includes recommendations to the Guatemalan State to comply with its international obligations to victims and survivors, to respect human rights and to resume the commitments under the peace accords.

Read the full report in Spanish here.

Nuevo informe sobre justicia transicional en Guatemala

En el marco del 25 aniversario de la firma de la paz, Impunity Watch presentó su quinto informe de monitoreo de la justicia transicional en Guatemala titulado: Logros y retrocesos de la justicia transicional en Guatemala: período 2018-2021.

 

En el informe se analizan los hechos más relevantes de la justicia transicional en los últimos años y la crisis que atraviesa el sistema de justicia desde el cierre de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) en 2019. En los últimos años, grupos de poder y redes de corrupción han tomado el control del Ministerio Público y las altas cortes del país para buscar impunidad, y están manipulado el sistema de justicia para perseguir injustamente a fiscales y jueces anticorrupción como represalia por su trabajo independiente. 

 

En la primera parte del informe se analiza el extraordinario trabajo de exhumaciones que continúan realizando las organizaciones de la sociedad civil, particularmente la Fundación de Antropología Forense de Guatemala (FAFG), para buscar y recuperar los restos de víctimas del conflicto armado que fueron enterradas en destacamento militares y cementerios clandestinos. Hasta septiembre de 2021 se habían recuperado 9929 osamentas de víctimas y se habían identificado a 4682 personas. Además, se destacan las principales iniciativas de memorilización que promueven las organizaciones de víctimas y sobrevivientes a nivel local para reivindicar la memoria de sus seres queridos.

 

En la segunda parte se analizan los casos de justicia transicional en los tribunales guatemaltecos. Pese a la crisis del sistema de justicia, la Fiscalía de Derechos Humanos y las organizaciones de víctimas, con el apoyo de organizaciones de derechos humanos, siguen logrando avances importantes en casos emblemáticos, como el caso de violencia sexual contra mujeres Achi, el caso de desapariciones forzadas del Diario Militar y el caso de ejecuciones extrajudiciales en la zona militar 21 de Cobán, conocido como CREOMPAZ.

 

Hasta ahora los tribunales guatemaltecos han juzgado 23 casos del conflicto armado y han condenado a 82 militares, comisionados militares y patrulleros de autodefensa civil. Además, 8 casos paradigmáticos se encuentran activos en los tribunales nacionales y hay más de 20,000 denuncias en investigación. 

 

En la última parte del informe se analizan los retrocesos en el campo político. En 2020 el presidente Alejandro Giammattei, de tendencia promilitar, cerró las instituciones encargadas de cumplir los Acuerdos de Paz, y debilitó el Programa Nacional de Resarcimiento (PNR) y el Archivo Histórico de la Policía Nacional (AHPN), que contiene información sobre las desapariciones forzadas y otras violaciones a los derechos humanos cometidas durante el conflicto armado.

 

El presidente Giammattei ha mantenido una posición negacionista sobre las atrocidades del pasado y está remilitarizando muchas de las comunidades indígenas afectadas por el conflicto armado, para proteger los intereses de grandes empresas mineras y de explotación de recursos naturales, lo cual ha sido rechazado por las víctimas y sobrevivientes.

 

El informe incluye recomendaciones para que el Estado guatemalteco cumpla con sus obligaciones internacionales hacia las víctimas y sobrevivientes del conflicto armado, respete los derechos humanos y retome los compromisos de los Acuerdos de Paz. 

 

El informe completo en español puede ser descargado aquí.