Guatemala commemorates National Day for the 'Dignification'of Victims of the Internal Armed Conflict 

On 25 February 2020, victim and human rights organisations in Guatemala commemorated the National Day of ‘Dignification’ of the Victims of the Internal Armed Conflict (1960-1996) and honoured the memory of their loved ones who were killed and disappeared during the 36-year-old conflict.

It was on this day in 1999 – three years after signing the Peace Agreement – that the United Nations-sponsored Commission for Historical Clarification presented its report: Guatemala: Memory of Silence, which documented the crimes committed by the Guatemalan State against its own people.  The report shows the magnitude of the violence, including the widespread use of torture, sexual violence, forced disappearances, systematic human rights violations against civilians, as well as acts of genocide carried out by the State against the Mayan indigenous communities.

The day kicked off with a commemorative ceremony at the site where

student leader and civil rights activist Oliverio Castañeda de León

was killed in 1978. About 400 representatives of various victim

organisations from across the country participated. Human Rights

Ombudsman Jordan Rodas and Head of the Office of the High

Commissioner for Human Rights Juana Sotomayor were also present.  

After the commemoration event, the victim organisations held meetings

with the Congress and the office of the Vice Presidency of the Republic,

with the support of Impunity Watch. In Congress, they met with the

president of the Humans Rights Commission Orlando Blanco, and voiced

their objection to the regressive agenda and any law initiative that violates

human rights. The organisations demanded the approval of law initiative

3590 which stipulated revealing the fate of the disappeared. This law has

been pending approval in Congress for 13 years. During their meeting with a delegate from the office of the Vice-presidency of the Republic, the organisations called for compliance with the peace accords and emphasised the obligation to reveal the truth and ensure dignified reparations for the victims.

Representatives of the Achi Women case

presented a memorandum to the

Constitutional Court requesting a final

ruling on the proposed amendment

(No. 5377) to the National Reconciliation

Law that would grant amnesty to perpetrators

convicted of serious human rights violations

committed during the internal armed conflict

in Guatemala.The Achi women representatives

requested the Court to stop the Congress

from passing any law that promotes amnesty.

To conclude the events of the day, a “Festival

of Memory” was held in the central plaza.

The event aimed to inform citizens about the

atrocious crimes that occurred during the armed conflict.

Impunity Watch continues to support such commemorative and political events that strengthen victims organisations. Such events also allow the general public and new generations to learn about the past and to take steps to ensure the non-repetition of the crimes.

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Guatemala conmemora el día nacional de la dignidad de las víctimas.

 

Este martes 25 de febrero, organizaciones de víctimas conmemoraron el Día Nacional de la Dignidad de las Víctimas del Conflicto Armado Interno, fecha en la cual se cumplen 21 años de la presentación del informe de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico -CEH. Este informe reveló que hubo más de 200,000 víctimas; 45,000 desaparecidos, de los cuales 5,000 fueron niñas y niños; y más de un millón y medio de desplazados internos.

 

Las organizaciones de víctimas del conflicto armado interno, junto a diversas organizaciones de derechos humanos honraron la memoria de los seres queridos asesinados y desaparecidos durante los 36 años del conflicto (1960-1996). Las actividades iniciaron con un acto conmemorativo en la plaqueta del líder estudiantil Oliverio Castañeda De León, donde se contó con la participación 400 representantes de víctimas de diferentes regiones del país, así como del Procurador de los Derechos Humanos, Jordán Rodas y la encargada de la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos, Juana Sotomayor.

 

Posterior a la conmemoración, las organizaciones de víctimas sostuvieron reuniones en el Congreso y la Vicepresidencia de la Republica, con el apoyo de Impunity Watch. En el Congreso se reunieron con el presidente de la Comisión de Derechos Humanos, Orlando Blanco, donde manifestaron su rechazo a la agenda regresiva y a las iniciativas de ley que violan los derechos humanos. Pidieron la aprobación de la iniciativa de ley 3590 sobre búsqueda de personas desaparecidas, que lleva 13 años en el Congreso, sin ser aprobada. En la Vicepresidencia de la República, fueron atendidos por un delegado del vicepresidente a quien entregaron las demandas sobre la falta de cumplimiento a los Acuerdos de Paz y las obligaciones sobre verdad y reparación digna para las víctimas.

 

Como parte de las actividades, las representantes del caso Mujeres Achi presentaron ante la Corte de Constitucionalidad un memorial para solicitar que se resuelva en definitiva el amparo en contra de la iniciativa de ley 5377, sobre reformas a la Ley de Reconciliación Nacional. Así mismo pidieron que le ordene al Congreso archivar la iniciativa 5377 y se abstenga de aprobar leyes que promuevan cualquier tipo de amnistía. Para finalizar el evento, en la plaza central se realizó el Festival de la Memoria para dar a conocer a la ciudadanía los hechos atroces que ocurrieron durante el conflicto armado.

 

Impunity Watch continúa apoyando este tipo de actos conmemorativos y políticos que fortalecen a las organizaciones de víctimas. Además, son una oportunidad para que la población en general y las nuevas generaciones conozcan el pasado y se den pasos para asegurar que no vuelvan a repetirse graves violaciones a los derechos humanos.